当你需要决策时,请参考这份全指南

本文来自微信公众号:L先生说(ID:lxianshengmiao),作者:Lachel,头图来自:视觉中国


在这篇文章的开始,我想请你回答几个问题:


1)你选择大学专业的原因是什么?


2)毕业后,你挑选第一份工作的理由是什么?


3)你现在在哪个行业?选择它的原因是什么?


4)你现在居住在哪座城市,为什么?


5)你对自己现在的生活满意吗?


有一句话很有意思,叫做:当我们回过头看,那些影响我们一生的关键选择,往往都是不经意间作出的。


如同这里的前 4 个问题:你是深思熟虑之后作出选择,还是基于某些简单、下意识的原因,乃至一时心血来潮而下的判断?


如果是前者,那么,你很优秀,非常难得。如果是后者,也不要紧,因为绝大多数人都是后者,包括我。


但没有关系。任何一个选择和决策,都有着时间的局限性。我们所作出的选择,也许已经是当下所能做到的最佳判断。


没有人能完美规划好自己的一生,所以,我们要追求的,永远不是最完美、不出错;而是,在朝着自己选择的道路前进时,能够时刻根据外部世界的信息和反馈,不断修正自己。


这就是今天的主题。我想跟你聊聊:当我们面临一些重大决策时,怎么做,才可以让自己尽量不后悔?


如果你也有这些困扰:


工作不顺心,我应不应该跳槽?


在家带了两年宝宝,不想荒废时间,应该学些什么?


在一线城市奋斗了6年,前景迷茫,我是该继续坚持下去,还是回到家乡?


过去十年在传统企业,感觉没有前途,想转型,该从什么行业入手?


……


那么,我希望,今天的文章,能够给你一些帮助。



绝大多数决策,之所以出现问题,很大程度上都在于 4 个原因。


我将它们统称为4F。


下面详述。


1. 框架(Frame)


决策的前提是什么?是这三点:


1)确认自己想实现的目标


2)获得足够而可靠的信息


3)依据目标和信息确认备选项


这三点加起来,共同构成了决策的框架。大多数决策,最关键的问题,都出在框架上。


举个例子。


多年前,我还在广告公司的时候,带过一位刚毕业的小朋友。他的表现算是中规中矩,不惊艳,也没出什么问题,但总是能感觉到缺乏一种热情。于是,我和他沟通了一下,想知道他的想法和原因。


结果,他的回答是:


工作不就是出卖劳动力换取报酬吗?为什么要有热情呢?


这么多年了,这个回答仍令我记忆犹新。因为,我不喜欢现在的工作和工作就是出卖劳动力是两回事:前者意味着,我对现在的工作不满意,还可以去寻找其他能够投入热情、带来快乐和成就感的工作。但后者这个认知,就完全否决和抹杀了这种可能性。


这里面的问题就出在框架上。在他的认知框架里,工作跟热情、快乐、满意,本身就是绝缘的 —— 这就导致了,他无论选择什么行业,都很难从工作中感受到反馈和快乐。


同样,许多人的问题,也都出在框架上面。


我经常收到读者的提问,不少人都是工作了8年、10年,感觉到了天花板,不甘心,想知道该如何转型。但问及他们对自己的理解和认知,问及他们喜欢什么、擅长什么,回答往往又是迷茫的:不知道。


在这个基础上,是很难作出有效的判断和选择的。勉强作出了,往往也是摸着石头过河,走一步算一步。


同样,如果你身处的圈子太封闭,所有的人都遵循相似的道路和发展方向,你也许根本就不会知道,还可以有什么其他的路径。


这些问题,都是因为认知和决策框架太过狭窄,局限了我们的目标、信息和备选项 —— 有许许多多的可能性,也许根本就不会进入我们的视野。


所以,我一直强调一个观点:拓展自己的认知边界,拓展自己对世界的认识、理解,是一件至关重要的事情。


当你对世界一无所知时,你能够作出的决策,其实都只是碰运气而已。


那么,如何破解这个困境呢?


1)拓展视野


一个最简单的建议是:走出自己熟悉的模式,多去接触其他不同领域、不同行业的人,了解他们是怎么工作、怎么生活的,尝试去理解这个世界的运转方式。


去了解:别人是从哪里获取信息的,生活模式是什么,有哪些东西你可能从未接触过、可以考虑去接触和涉足。


这会大大拓展你思考和选择的可能性。


2)反思自己的决策框架


试着从内心出发,列出所有的限制条件 —— 无论它看上去多么显而易见。然后问自己:这些条件真的成立吗?


比如:我不愿意离开大城市,是因为大城市可以给我很多机会


—— 真的吗?这些机会是我可用的吗?离开了这个城市,我就没有别的机会了吗?我所有的能力和经验,都只能寄托在这些机会上吗?


再如:我难以割舍这份工作,因为它的收入很高


—— 我目前有多需要这份收入?它是用来满足我的欲望,我的生存,我的发展,还只是单纯满足「我能挣钱」的心态?


诸如此类。这是一件艰难的事情,但也是让自己更好地认识自己、直面内心的做法。


3)跳出来


永远问自己一个问题:我还有其他选择吗?


不要局限于你所看到的决策框架 —— 那往往是经过别人的筛选、判断、传播之后,再呈现给你的。


在这些被动的价值输出之中,学会主动地去掌控信息。


2. 情绪(Fear)


我们的情绪就像一匹野马,而理性则是缰绳 —— 可惜的是,许多时候,我们常常会被野马的狂奔惊吓到,忘记了手上还握着缰绳。


这里面,我们最容易犯的错误,一是贪婪,二是恐惧。


但其实,它们的本质都是一致的 —— 源于对损失的厌恶。


丹尼尔·卡尼曼和塞勒等行为经济学家,做过一个实验:他们把参与者分成 AB 两组,给 A 组每人一个杯子,并对他们说:这个杯子归你了,你可以带回家,也可以把它卖掉,价格由你决定。


随后,他们给 B 组每人一笔钱,告诉他们:你可以把这笔钱带走,也可以用它去买 A 组的杯子。


结果是什么呢?A组里面,愿意卖出杯子的人,定价的中位数是 5.79 美元;而 B 组里面,愿意购买杯子的人,出价的中位数是 2.25 美元。


同一个杯子,两组人,给出了相差超过 1 倍的估价。


为什么呢?原因非常简单。对 A 组来说,杯子是他们「已经拥有」的物品,故而他们对杯子的价值判断就会上升。而对 B 组来说,他们拥有的是金钱,所以他们对金钱的价值判断也会上升。


亦即,两组都认为:自己拥有的东西更值钱。


类似的实验还有很多,结果都是一致的。


进一步思考,你会发现很有意思的一点:


在上面这个实验中,A 组是先得到杯子,再选择是否卖出去,所以,他们的初始状态被设定为我有一个杯子,是否要把它卖出去。


而 B 组的初始状态则被设为我没有杯子,愿不愿意购买它—— 于是,损失厌恶就起作用了。


也就是说,我们对事物的价值判断、决策的依据,会受到我们心理上的「初始状态」影响:


我们认为自己应该拥有某物—— 哪怕实际并不拥有,也会非常排斥失去它。


这就是大多数人作出不理智决策的根源。


我为了发展,放弃其他机会、家庭,来到了大城市,这里的机会理应是属于我的,所以我不愿意「失去」它们。


我进了这家公司,勤勤恳恳做了三年,一直得不到升迁,但我已经付出了这么多,我不愿意「失去」可能的升迁机会。


我一直关注某只股票,没有买,结果它大涨了,于是我追悔莫及,忙不迭跟进,希望能挽回「失去」的收益 —— 结果就卡在了高点……


丹尼尔·卡尼曼发现:人在面对损失的时候,如果无法避免,会甘愿冒比平时更高的风险 —— 当外界的恐惧信号刺激到我们的杏仁核,我们的理性大脑就会被压制,杏仁核的信号会被放大,让我们进入战或逃的反应之中。


要么,完全瑟缩在自己的舒适区内,踌躇不前;要么,热血上涌,不管不顾成本、收益和可能性,不撞南墙不回头。


如果无法拉住缰绳,最大的可能,就是冲下悬崖。


如何破解情绪对我们的干预呢?我最常用的方法,是量化 + 双向对比法。


举个例子:像一直得不到升迁,要不要跳槽的问题,一个有效的思考方式是:


如果我继续留下,我可能需要多久才能升迁?升迁带来的收益能否覆盖成本?我可以做些什么,来缩短这段时间成本?


如果我选择离开,我要付出的成本是什么?可能得到的期望收益是什么?我能否做些什么,来降低成本、提高收益?


在这个过程中,需要注意三点:


排除沉没成本的干扰:我已经付出的东西不重要,关键是要看未来;


尽量客观考虑可能性:排除情绪的干扰,问自己内心,我在多大程度上相信它会实现?


纳入机会成本去思考:如果我不这样做,我还有什么替代选项?它们带来的结果也要考虑进来。


当你开始用理性去思考时,哪怕结果未必准确,你也已经成功地找回了对大脑的掌控权。


3. 经验(Familiar)


想一想,大多数时候,你作出的判断,是不是基本都基于两个理由:第一,是别人告诉你的信息(可能将信将疑);第二,是自己经历过的、对相似事物的认知、经验和记忆。


比如:


要不再待一两年吧,其他部门的人,好像多待了几年之后,也都升上去了。


这几家公司用的都是这个方法,我们也投点钱试试看。


这个行业前几年发展不错,就是它了!


但大多数时候,经验也并不是那么靠谱。


原因很简单:第一,经验会使我们放大事物之间的相似性,忽略事物之间的差异;第二,经验是过去的、静态的,而时代不断在发展,我们对时间的误判往往会影响结果。


像前面这几个例子,其实很明显:其他部门的情况跟你一样吗?前几家公司跟我们公司一样吗?前几年的大环境、大背景跟现在一样吗?


我之前涉足的一个行业中,就遇到过一家竞争对手,企图复制他们在其他行业的创投经验 —— 烧钱,扩大规模,教育用户,占领心智,打响品牌,然后卖出去套现。


结果,由于行业的市场容量小,想象空间有限,资金跟不上,前期的投入收不到回报,后面开的门店一家家关掉。


更重要的,你能保证,你的经验一定是正确的吗?


我们对事物的认知和理解,往往是基于自己已有的知识。这就导致了,我们接收到的信息,很可能会被我们无意间扭曲、放大和改变,从而,留下了不准确、不客观的印象。


更进一步,它会造成证实偏见(Confirmation bias)和动机推理(Motivated reasoning)。简单来说就是:基于我们已有的经验、认知和知识,我们会有意无意地挑选外界的证据,从而得出有利于我们立场的观点。


2009 年有过一个实验:心理学家让一名广受欢迎的脱口秀主持人,用讽刺的语气模仿共和党,然后采访观看节目的观众。民主者支持者普遍认为他在嘲讽共和党;而共和党支持者则认为媒体被民主党把持了,他只能以这样的方式表露立场。


也就是说:你相信什么,你看到的很可能就是什么。


可想而知,当我们把这些经验,作为作出判断和决策的基础时,它是多么不牢固。


尤其是,当我们把过去的经验进行「归因」时,我们就很容易总结出一些似是而非的「套路」和「模式」:我之所以成功了,是因为做了这些事情;我之所以没有成功,是因为没有做这些事情。


而当我们把这些经验套用到新问题、新情境下面,就很容易犯错。


那么,如何破解呢?


1)用事实和数据驱动决策


无论你对一个领域多么熟悉、多么有经验,都请保持空杯心态:做出决策之前,尽可能去搜集最新的事实、证据和数据,用它们来作为依据,而非依赖自己的言之凿凿。


2)关注不同的地方


人们最常犯的错误之一,就是给事物贴标签,放大它们的相似性,忽略它们的差异性,从而在方向上就出现了偏差。


因此,试着克服贴标签这个习惯,让自己去关注问题与熟悉经验的不同之处、新异之处,并问自己:


这些不同点重要吗?它们可能会引起什么变化?我应该如何改变?


它未必能帮助你做对事情,但能很好地避免你犯错。


3)小步快跑


这是我最常用的策略。


面对一个新的情境,我会按照以往的经验,拟定一个计划,设定几个节点,并为每一个节点设定预期的指标。


如果一切按照计划进行,也完美达到指标,那就继续进行、观察下去;如果指标出现波动,那就是出现了异常 —— 发生了跟经验不符的新问题。于是,按照预案处理。


这个思维方式,值得你在生活和工作中,不断去练习和熟练,非常有用。


4. 决策风格(Focus)


心理学家 Kruglanski 和 Higgins 提出过一个理论,叫做调控模式理论(Regulation mode theory)。这个理论认为,我们的决策过程,实际上是一个「定向 - 行动」的过程:


我们首先确认,目前的状况存在什么不足?要达到的目标是什么?


然后,再去思考,如何通过行动,来实现这个目标?


在这个过程中,不同的人会有两种倾向。


第一种人会更聚焦于目标。他们会痴迷于去找出最优解,追求用最好的方式去做最正确的事情。这样的人,就称为评估者。


而第二种人会聚焦于行动。对他们来说,陷入一种不够满意的状态中是不能接受的,他们会立刻、果断地采取行动,让自己到达一个更好的状态 —— 亦即追求满意解。这样的人,就称为行动者。


2018 年底的一篇论文指出:评估者在作出决策时,往往会因为过度关注「正确的结果」而耗损大量精力,从而造成耗竭,产生压力、焦虑和沮丧感 —— 而这些,都是造成决策质量降低的原因。


想一想,你是不是这样:面对一个两难抉择,总是患得患失,不断在两者中犹豫、徘徊,一会儿觉得这样做更好,一会儿又告诉自己,那样做好像更有用。


但实际上,这个过程本身,会严重占用你的认知资源 —— 它会一直停留在你大脑里,哪怕在做其他事情时,这部分资源也无法被释放。


久而久之,它不但会对你的工作和生活造成影响,也会削弱你对大脑的掌控。


你会在压力和沮丧感的作用下,降低理性对大脑的掌控力,把选择权交给情绪和感性。


实际上,论文的作者指出:在大多数时候,行动者的表现似乎都更好一些。他们不但作出决策的时间更短,对决策的质量往往也会更满意。他们更容易进入心流状态,也更容易摆脱不良后果的影响。


所以,如果你是一个评估者,不妨参考这几个建议:


1)把最优解转换成满意解


你要接受一个事实:这世界上,大多数时候是没有最完美的做法的。每种选择,它要么牺牲这部分利益,要么牺牲另一部分利益。


所以,不妨把自己的目标降低,不要去追求最优解,而是追求满意解。


记住一点:我们的满意程度,并不取决于绝对的结果,而是取决于结果与预期之间的差距。


2)确立约束条件


举个例子:我在选择投资的行业时,会给自己定下几个原则:不盲目扩张;不追求短期内的高收益;主要看团队和产品是否有长期、持续发展的可能性。


这样一来,我可能得到的不是最优解(短时间内获益最多),但至少,我可以得到一个满意解 —— 保证资产的安全和稳健增长,并且对行业起到正面作用。


同样,你在做决策时,不妨根据自己的价值观,设定几条原则,坚决不越雷池一步。


这样看似缩小了可能性和决策框架,但可以非常有效地帮助你减轻压力。


3)调整心态


一两个决策并不会决定我们的一生,在我们的未来,我们永远有机会让自己变得更好。


请相信这一点。


最后,再提几点简单,但是非常有用的建议:


1. 用旁观者的视角去思考


如果你陷入迷茫、两难和困惑,不妨试一试转换视角:假设自己的朋友遇到了相似的困难,而你要去开解他、慰藉他,你会说些什么?


这可以有效地让自己的心智跟感受保持距离,从而留出喘息和思考的空间。


你会惊讶地发现,许多你原本看不到、想不到的东西,都会清晰地浮现出来。


2. 逆向思考:我愿意放弃什么?


有一句话叫做:决策的本质,不是选择什么,而是放弃什么。


它跟损失厌恶是相似的 —— 很多时候,我们难以做出决策,往往是因为不想舍弃任何东西。


所以,试着突破自己的思维惯性,克服这种执念,问自己:如果一定要舍弃,我愿意放弃什么?


让自己适应放弃,摒除这种发自本能的排斥,去思考放弃之后的结果、情形和可能性,慢慢的,你也许会发现,其实,也没自己想的那么糟。


3. 分解问题


如何才能从别人那里,获取到有效的帮助和指引?最重要的,是要学会把问题进行分解。


譬如,你跑去问别人:我有两份 offer,一份是某某互联网大厂,另一份是创业公司,我选哪一份好?—— 一定是得不到答案的。因为,别人不是你,不清楚你的能力、优劣势、喜好、目标、职业规划,怎么能给你建议呢?


你要做的是,对问题进行分解,把影响你决策的因素拆分出来,然后,再依据这些因素,去获取相应的信息。


比如,如果你看重未来的发展,不妨问一问:这两种公司,一般多久可以实现升迁,接触到更多的东西,要求分别是什么?


如果你看重收入,不妨问一问:它们的收入结构是什么,未来几年内会有什么变化,等等。


这会更加有效,也能让别人有的放矢地帮到你。


4. 行动


决策永远不是终点。我们的目的,是让自己的生活变得更好。


所以,如同我在文章开头所说的:


没有人能完美规划好自己的一生。我们要追求的,永远不是最完美、不出错。


而是,在朝着自己选择的道路前进时,能够时刻根据外部世界的信息和反馈,不断修正自己。


本文来自微信公众号:L先生说(ID:lxianshengmiao),作者:Lachel

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